Mercedes 600, el Gran Mercedes

Muchos profesionales del periodismo automotor sostienen que nunca habrá mejor Mercedes-Benz que éste modelo y aunque no tengo los conocimientos que muchos de ellos tienen, debo coincidir, es más, diría incluso que es uno de mis automóviles favoritos de todos los tiempos. El Mercedes 600 establecería a Mercedes-Benz con soldadura y concreto como el mejor fabricante de automóviles de lujo del mundo. El fin de la hegemonía de Rolls Royce llegaría a su fin, los alemanes atacarían de nuevo con todo y esta vez ganarían.

Cueste lo que cueste

La razón por la que el 600 es el mejor Mercedes de toda la historia es porque fue el único automóvil de la marca en el que los costos de fabricación y los tiempos de entrega no influirían en el proyecto, sólo había que fabricar el mejor más lujoso automóvil del mundo y ya, cueste lo que cueste. Es bajo esa premisa un 4 de junio de 1955 se comenzó a trabajar en el proyecto W100, en el proyecto trabajarían los ingenieros Joseph Muller, Karl Wilfert, Fritz Nallinger y Rudolf Uhlenhaut, quien había trabajado en el ya famoso Mercedes 300SL. A cargo del diseño estuvo Paul Braqc y Bruno Sacco un trabajo de 8 años en donde Mercedes obtuvo 15 patentes de nuevos inventos para ser exclusivamente usados en éste modelo de automóvil. En palabras del ingeniero Fritz Nallinger, el proyecto W100 era un “parque de diversiones” para todo ingeniero.  

El Mercedes 600 el automóvil más lujoso y complejo de su época

El 28 de agosto de 1963 Mercedes-Benz citó a sus instalaciones a 10 de los más reconocidos periodistas del mundo motor para presentar por primera vez un automóvil tan bien hecho, tan bien acabado que incluso hoy sería una locura hacerlo por lo costoso que resultaría. El 600 sería presentado en el Salón del Automóvil de Frankfurt, se trata de un automóvil en donde nada es eléctrico, todo es hidráulico: Vidrios hidráulicos, suspensión hidráulica, seguros de puertas hidráulicos, asientos hidráulicos, suspensión hidráulica, ventilación hidráulica, “quema cocos” hidráulico, es más, la puerta del maletero abre y cierra con un botón de forma hidráulica. La carrocería esta hecha con el acero de la más alta calidad, tan buena que hasta donde se sabe no existe ningún Mercedes 600 que haya caído en manos del óxido, cosa que si es más común en otros modelos Mercedes de menor rango de precio.

El interior es una verdadera exquisitez, no es ese interior barato de plástico que simula madera y semi-cuero que muchos carros “de lujo” usan hoy, nop  aquí se utiliza cuero de verdad y madera de verdad trabajada a mano. Los seguros se cierran de forma centralizada al bajar el seguro de la puerta del conductor, el asiento trasero es ajustable y reclinable también a través de un sistema hidráulico accionado desde el mismo asiento. El equipamiento interno es otro punto que el 600 marca un hito en el mundo de los automóviles de lujo, el automóvil traía encendedor de cigarrillos y cenicero en cada puerta, tenía en la consola central un pequeño refrigerador con un termo y un par de vasos. Adicionalmente podías pedir como paquete opcional un televisor, un teléfono, un sistema de sonido, sistema de comunicación entre chofer y pasajero, un bar con vasos, copas y un botella, mesas plegables en los asientos traseros con sus respectivas lámparas, compartimento de maquillaje en los asientos traseros, aire acondicionado en la parte trasera, vidrio divisor entre la cabina y el habitáculo trasero, en fin una cantidad de cosas que entre cantidad, variedad y calidad sin duda superan al equipamiento interno de los automóviles de lujo de hoy en día. Todas éstas cualidades lo hicieron el automóvil más caro del mundo en 1963, con un precio de 25.000 Dólares, un precio bastante más elevado que el de un Rolls Royce, Cadillac, Lincoln o Bentley.

El interior de un Mercedes 600 Pullman Limousine, una de tantas versiones

El 600 se fabricó básicamente en 2 versiones, la versión chasis corto, un sedan de 4 puertas y la versión chasis largo, una limosina que podía tener 4 o 6 puertas, cualquiera de las 2 versiones se podía convertir en Landaulet, es decir con techo descapotable en la parte trasera.

El motor sería la base para construir AMG

Otra gran novedad del 60 es su potente motor M100, un V8 386 de 6,3 litros, el primer motor de 8 cilindros de la casa de Mercedes, es un motor capaz de generar unos 250 caballos de fuerza, le acompañaba inicialmente un sistema de inyección de gasolina diseñado por la misma Mercedes-Benz, pero a partir de 1972 usarían los sistemas de inyección diseñados por Bosch.

Éste mismo no sólo acompañaría al 600 hasta el final de sus días, sino que además equiparía al modelo 300 SEL, que pasaría a ser el sedán más rápido del mundo cuando salió al mercado en 1969. Pero su momento más importante fue en el surgimiento de lo que hoy es prácticamente un fabricante de automóviles de performance, la AMG. El primer automóvil preparado por AMG se apodaba el “Red Pig” era precisamente un Mercedes 300 SEL equipado con el motor Mercedes M100 del 600 y ganaría el primer lugar en las 24 horas de Spa en Bélgica, siendo el primer sedan automático en ganar dicha competencia, con ésta victoria, se consolidó a AMG como preparador de automóviles de performance, en su mayoría Mercedes-Benz.

A ésta planta motríz se le colocaba una transmisión automática de 4 velocidades que permitía que combinados llevaran a éste mastodonte de 3 toneladas a unos 200km/h. Como cosa curiosa, en 1965 se presentó una versión limosina modificada especialmente para desfiles, la modificación se basaba en colocarle una velocidad a la transmisión de muy poca revolución, esto permitía conducir más lento y así los guardaespaldas no tenían que correr tanto y al mismo tiempo no se tenía que frenar constantemente ni forzar el motor y la caja.

El símbolo de status de reyes, dictadores y socialistas también

Durante los años 50, Rolls Royce liderizaba como automóvil preferente por muchos gobiernos del mundo, pero con la salida del 600 las cosas cambiaron, repentinamente el 600 pasó a ser el automóvil preferido Jordania, Tailandia, Japón, Persia, fueron algunos que comenzaron a utilizar el 600 como automóvil oficial. Curiosamente muchos de los nuevos clientes del 600 eran dictadores de 3er mundo (para ser sinceros), Idi Amin, Saddam Hussein, Duvalier, Anastasio Somoza, en fin, casi todos dictadores de tercer mundo con algunos muertos en su haber.

Mercedes 600 del Sha de Persia

Pero el 600 tiene la peculiaridad de ser también el automóvil de lujo con mayor preferencia en los países socialistas, muchos dictadores socialistas también utilizaron éstos pomposos e innecesarios automóviles productos del decadente de fracasado capitalismo: Josip Tito de Yugoslavia tuvo varios, igual que Nicolae Ceausescu, Henver Hoxa de Bulgaria también tenía su 600 e incluso a la Unión Soviética el Mercedes 600 llegó a servir a aquellos ”más iguales que otros”, Leonid Brezhnev tuvo varios 600, afortunadamente no los manejó ebrio, como si lo hizo con uno de sus Rolls Royce. Pero el matrimonio entre el 600 y los socialistas no se limitó sólo a Europa, Mao Tse-tung llegó a tener una flota de 25 de éstos automóviles, otros altos jerarcas chinos como Cheng Yi, Deng Xiaoping, Zhou Enlai y su esposa tuvieron también Mercedes 600. Pol Pot, el gobierno de Corea del Norte y hasta Fidel Castro tienen varios Mercedes 600 en sus filas.  

Otros dueños notables

Seamos justos, si bien el Mercedes 600 lamentablemente se convirtió en un accesorio obligatorio en casi toda dictadura de 3er mundo, no todos sus dueños eran genocidas con disposición de un ejército propio (…bueno Pablo Escobar tuvo uno), lo cierto es que en el mundo del espectáculo el Mercedes 600 también brilló: Elvis Presley,  Coco ChanelHugh HefnerElizabeth Taylor, George HarrisonKaren CarpenterAristoteles OnassisJack NicholsonElvis PresleyRowan AtkinsonJay Leno, que tiene el único 600 con turbo-compresor de fabrica, incluso mismo John Lennon tuvo uno que es ahora el 600 que más dinero ha costado restaurar.

Además de estrellas del mundo del cine, el Papa Pablo VI tuvo uno especialmente personalizado y ha figurado en el cine también como el automóvil personal del villano Ernst Stavro Blofeld, quien es el archi enemigo de James Bond en la película “Al servicio de Su Majestad”.

Algunas curiosidades del Mercedes 600

Un detalle curioso es que el 600 es un automóvil que puede resultar letal si no sabe utilizarse. El sistema hidráulico presurizado funcionaba con una presión muy elevada, como consecuencia las ventanas suben y bajan a una velocidad variable, dependiendo de la presión que se ejerza sobre el botón, pero pueden cerrarse con tanta fuerza como para romperle el cuello a un adulto (es en serio). La razón de esto es que muchos dueños encargaban sus Mercedes 600 con blindaje en zonas conflictivas, y cerrar las pesadas ventanas blindadas rápidamente podía salvarles la vida. Y ni hablar del maletero! La puerta abre y cierra sólo con un botón, pero si no eras cuidadoso, la presión con la que  la cierra, podía fracturar brazos, manos o dedos. También podía fracturar la billetera! Cerrar el maletero con la mano era lo peor que se podía hacer, las bisagras pueden doblarse y la gracia puede llegar a costar hasta 15.000US$.

Y hablando de dinero, si buscas un 600 para tu colección, te pasamos un dato: Buscalo en el mejor estado de preservación posible porque la restauración puede resultar una desgracia. No porque sea imposible, sino porque resulta costosa, sólo por poner un ejemplo: cada botón para subir o bajar las ventanas cuesta poco más de 11.000US$, un servicio programado de mantenimiento de un 600 (sólo mantenimiento, nada correctivo) puede llegar a pasar de los 60.000 US$.

El problema de restaurar un 600 es que si se consigue uno en muy mal estado o mal restaurado los costos se van al cielo, primero que nada el sistema hidráulico presurizado es muy complejo, es un enrollado sistema de mangueras que van a cualquier parte del carro, eso hace que si su mantenimiento es costoso, comprarlo nuevo resulta en una bancarrota. En segundo lugar tenemos que muchos ejemplares son restaurados de la peor forma, materiales de baja calidad, lo que se resume en prácticamente tener que comprar otro 600 para restaurar el mastodonte que compramos.

Y ya que hablamos de mastodonte, la corneta (o claxon) del 600 suena lo suficientemente fuerte como para equipararse con la corneta del Queen Mary!  Naah…exagero pero sin dudas pueden equipararse con la corneta de un camión. Su secreto es ser una corneta de 2 velocidades, en su primera velocidad funciona como una corneta normal, pero en su segunda velocidad funciona en conjunto con otra corneta de aire de alta potencia.

El Mercedes 600 comparado en dimensiones con un Mercedes Clase S moderno

El 600 tiene además una extraña curiosidad, es el automóvil con el período de producción más largo de la historia, se produjo desde 1963 y hasta junio de 1981, pero durante su ciclo de producción de 17 años, sólo 2.677 fueron construidos, ya que eran producidos a pedido y buena parte del trabajo de construcción del automóvil era artesanal.

Otros ejemplares no muy conocidos

De los 2677 Mercedes 600 fabricados, 429 eran Pullman (limosinas de 4 o 6 puertas), 59 eran landaulet y los restantes 2189 eran sedan (chasis corto) y se diferenciaban por tener un equipamiento al gusto del cliente, sin embargo, hubo muy reducidas versiones con cambios estéticos que los diferenciaba del resto.

  • Mercedes 600 Papamóvil, 1965: Se caracterizaba por tener un techo elevado, puertas traseras extendidas y vidrio a prueba de balas. Estaba dotado con un solo asiento ajustable para comodidad del Papa, que podía subir y bajar durante la procesión del coche a través de calles llenas de gente. Estuvo en servicio durante 20 años, bajo el pontificado de dos Papas, para retornar a Alemania en 1985, ahora descansa en el Museo Mercedes-Benz.
  • Mercedes 600 Sedan Landaulet, 1967: Se trata de un ejemplar único, un sedan (chasis corto) con el techo descapotable en la parte trasera del automóvil, el trabajo se hizo bajo pedido del Conde Von Berckheim, hoy todavía el automóvil pertenece a la familia del famoso corredor.
  • Mercedes 600 Coupe, 1965. Sólo 2 ejemplares se hicieron, uno sería regalado al Dr. Rudolf Uhlenhaut y el otro al Dr. Fritz Nallinger.
  • El Benzo y el Benzomino: Se trata de 2 ejemplares Mercedes 600 modificados por Karl H. Middelhauve, un mecánico especializado en Mercedes 600, se trata de uno de los restauradores de Mercedes 600 de mayor prestigio en la comunidad de dueños de éste modelo. Estos 2 ejemplare no son más que 2 versiones pick-up, un concepto tomado del Ford Ranchero y la Chevrolet El Camino. El Benzo esta equipado con un motor Chevrolet SS 396 con una transmisión 400. El Benzomino es un concepto similar pero con ligros cambios en el diseño. Ese ejemplar está impulsado por un motor Vortech supercargado.

Con el pasar de los años el 600 se ha mantenido como una joya de la industria automotriz, es un automóvil que demuestra qué tan lejos puede llegar un fabricante automotriz, muchos son los personajes famosos y no tan famosos que hoy por hoy todavía prefieren ser trasladados en éstos automóviles, lo que evidencia que el Mercedes 600 tiene estilo propio, un estilo que incluso hoy en día sigue vigente.

Michel Rodríguez

Michel Rodríguez

Para algunos soy historiador de carros, pero sólo soy un conocedor, enamorado y fetichista de los automóviles antiguos, que procura mantener viva una fascinante y rica historia.
Michel Rodríguez

Latest posts by Michel Rodríguez (see all)

Comentarios

Comentarios

Guayoyo en Letras