Salario mínimo y poder adquisitivo: ¿Cada vez más pobres?

¿Cuánto ha aumentado el salario mínimo integral 2013-2017? En los cinco años de gestión de Nicolás Maduro, el salario ha aumentado 19 veces. A su llegada, el salario mínimo integral era Bs. 3.224,52; por lo que desde abril de 2013 el salario mínimo integral nominal se ha incrementado en 14.057,6%.

¿Dónde queda el poder adquisitivo de los venezolanos? El salario real se ha reducido significativamente en los últimos: el salario mínimo de mayo de 2013 equivalía a Bs. 1.955.293 a precios actuales. En otras palabras, el salario mínimo integral en 2013 podía comprar lo que Bs. 1.955.293 pueden comprar hoy.

A partir del primero de noviembre entró en vigencia el sexto aumento salarial de 2017. El salario mínimo pasa de Bs. 136.544 a Bs. 177.507, un aumento de 30%. La base del bono de alimentación sube de 21 a 31 de la Unidad Tributaria, con lo que el bono pasa de Bs. 189.000 a Bs. 279.000. El salario mínimo total (salario base más bono de alimentación) alcanza los Bs. 456.507 (40% de incremento).

Con aumentos de salario mínimo que acumulan poco más de 400% en lo que va de año, cabe preguntarse qué tanto puede comprar el salario mínimo con respecto a años previos cuando la inflación acumulada es de 825% en lo que va de año.

¿Cuánto ha aumentado el salario mínimo integral 2013-2017?

En los cinco años de gestión de Nicolás Maduro, el salario ha aumentado 19 veces. A su llegada, el salario mínimo integral era Bs. 3.224,52; por lo que desde abril de 2013 el salario mínimo integral nominal se ha incrementado en 14.057,6%. Sin embargo, a precios reales (ajustados por la inflación) el salario mínimo integral ha caído 83% desde abril de 2013. En el Gráfico 1 puede observarse la caída del salario mínimo integral a precios constantes de 2017, pese a los aumentos anunciados por el Ejecutivo Nacional.

Gráfico 1. Salario mínimo integral nominal vs. Real (abr. 2013 – nov. 2017)

Fuente: BCV, Gacetas Oficiales, ODH.

Es importante destacar que desde que Maduro asumió la presidencia – en abril de 2013 – la base de cálculo para el pago de bono de alimentación se ha ajustado 10 veces. De hecho, cada año el bono ha ido tomando mayor relevancia sobre el salario: el 61% del salario mínimo integral para noviembre corresponda a este bono. Sin embargo, este componente no genera beneficios laborales adicionales. Es decir, no cuenta para la acumulación de prestaciones sociales, vacaciones, utilidades y otros beneficios.

¿Dónde queda el poder adquisitivo de los venezolanos?

El salario real se ha reducido significativamente en los últimos. El Gráfico 2 muestra el valor del salario mínimo a precios de 2017. De acuerdo con el gráfico, el salario mínimo de mayo de 2013 equivalía a Bs. 1.955.293 a precios actuales. En otras palabras, el salario mínimo integral en 2013 podía comprar lo que Bs. 1.955.293 pueden comprar hoy. Como mencionamos previamente, el poder adquisitivo del salario mínimo se ha contraído 83% entre abril de 2013 y octubre de 2017.

Gráfico 2. Poder de compra del salario mínimo abr. 2013 – nov. 2017.

Fuente: IPCAN, ODH.

2018: ¿Más de lo mismo?

Con una tasa de inflación de 45,5% mensual para octubre –según la medición hecha por la Asamblea Nacional (AN) – y con una política de incremento salariales bimensuales, cabe preguntarse qué podríamos esperar para 2018.

Si durante 2018 se repitiera el número y magnitud de aumentos que se han hecho entre enero y noviembre de 2017, el salario mínimo integral sería en noviembre de 2018 de Bs. 2.384.596. Sin embargo, si ritmo de la inflación se mantuviera en 2018 en 45,5% mensual –como fue en octubre de 2017- el poder adquisitivo de salario mínimo integral se contraería en 94,2%. Cabe destacar que si durante un año la inflación mensual promedio es de 45,5% a fin de año la inflación acumulada sería de 8900%

Comentarios finales

Los constantes aumentos del salario mínimo se han convertido en una política muy utilizada en Venezuela en lo que va del siglo XXI. Sin embargo, la aceleración de la inflación –en parte impulsada por los aumentos salariales- ha carcomido el poder adquisitivo del salario mínimo. Mientras el Gobierno siga financiando el gasto público vía emisión monetaria y mantenga una política hostil contra el sector privado, la inflación no se detendrá y los aumentos de salario mínimo serán en vano.

Fatima Chirinos Alva

Fatima Chirinos Alva

Economista (UCV). Profesora (UCV). Analista de Investigación ODH Grupo Consultor.
Fatima Chirinos Alva

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